2.12.2012

Whitney Houston (1963 - 2012)

今早一起床,打開了微博,
便看到她離去的消息~

又一個來自80年代的icon消失了。。

美國女歌手Whitney Houston在11日下午約4時,
被發現伏屍於洛杉磯比華利山希爾頓酒店的房間內,
享年48歲。
據警方消息,死因未明,但疑與藥物有關。

這位曾奪多個格林美獎項的萬世巨星,
竟在參加pre-Grammy的派對後悄然離去,
真是一個莫大的諷刺!

Whitney,為何你不好好愛惜自己呢,
Didnt You Almost Have it All?!?!?!?!?!

(轉載較早前am730月巴氏的報導)不像六十年代的充滿顛覆和革命性,也不像七十年代的躁動中隱藏愉悅。八十年代是一次集體性發癲的快樂時代。還是個盛產流行音樂巨星的重要年代。可一不可再。在冷戰就快玩完的日子,荷李活電影keep住生產肌肉型救國英雄,宣傳著一種最形而下但又最富視覺效果的英雄主義。MTV台,引發了群眾用視覺去理解、閱讀流行音樂。MV成為那年代最重要的音樂推廣工具,配合花喱花碌的浮誇衣著和用色,一個史無前例的美學新標準,結合成一個個比七彩蝦條姐姐還要colourful的MV。

像Whitney Houston初出道時最重要的Dance-pop單曲《How Will I Know》,歌曲的MV便是一次最貼切示範:一身姣紫的Whitney,set了個極度「奔放」的髮型,全程遊走於一個牆身顏色跟其衣著色調撞到九彩的空間裡,開開心心在唱歌——就是這個MV,讓MTV台觀眾關注到這位當時才不過22歲的爆肺級黑人女孩。是的,多得Whitney Houston做了開路先鋒,那一堆爆肺級R&B後輩(尤其是黑人女歌手),今時今日才能夠走在一條較輕鬆平坦的流行路上。

新正頭,突然爆了單有關Whitney Houston的傳聞——八十年代流行天后瀕臨破產,甚至淪落到要問朋友借100蚊美金度日。有關方面立即就傳聞作出否認,並指出由Whitney Houston主演兼監製的復出電影《Sparkle》,將在今年8月上映。

如果不是這單突如其來的傳聞,還有幾多人會留意或記得Whitney Houston?又如果,你是1990年打後才出世的話,甚至不會知道世上曾經存在過這麼一位R&B歌姬,在你仲未出世的八十年代怎樣極速走紅呼風喚雨兼稱霸流行樂壇……

80年代前,等待巨星。是注定出色的。說的是Whitney Houston的歌聲。

她的母親Cissy,本身便擅唱福音歌曲,而Cissy的教母和兩名表兄弟,也馳騁於福音、騷靈、藍調等界別,所以Whitney Houston自小在唱功上已得幾方面的真傳,除了早就在教會參加合唱團獻唱福音歌外,還周不時跟隨母親到夜總會觀摩,母女更會間中同台表演。在還沒簽約正式做歌手時,Whitney已不時進出錄音室,為歌手擔任和唱,最重要的一次,應該是為有“The Queen of Funk”之稱的Chaka Khan,擔任單曲《I’m Every Woman》和唱,那是1978年的事,當時Whitney 15歲。很多年後,當Whitney已成為天后,也為由她首度演出的電影《護花傾情》(The Bodyguard)翻唱了這首歌。

Whitney不算很標致,但青春期的她有種鄰家女孩的親和力,這種親和力,讓她做起teen model來,替不少雜誌拍硬照,最史無前例的一次,則是替少女雜誌《Seventeen》影封面——這是該雜誌首次起用黑人女子作為cover girl(美國是個比很多地方把種族膚色睇得更重的「開放國家」)。OK,種種跡象顯示,一個來自黑人家庭的超級巨聲正在等待爆紅。

1985年,Whitney的時代來了。

在Whitney抆住媽咪衫尾去夜場唱歌的日子,她的歌聲和親和力,一早就搶去不少唱片公司高層目光。Arista Records的一名高層,在看過小Whitney的一次演出後,心諗不得了,現在不簽,一旦被別家公司簽了就大鑊了,於是迫老闆Clive Davis務必去現場聽一次這個黑人女孩的震撼歌聲。Clive Davis真的去聽了,並立即決定跟這女孩簽約。

Whitney簽給Arista Records,是1983年的事,但她的debut album卻要等到兩年後才應市。晨早簽了約而又不立即出碟,這一來是老闆Clive Davis在商言商的策略,免卻其他唱片公司搶走Whitney,二來,他想找到最適合的製作班底,才去為Whitney製作專輯。但在這段醞釀期裡,唱片公司也有安排Whitney去跟別人合唱,測試水溫。

1985年2月,Whitney的debut album推出了,一如那年頭很多新歌手的做法,專輯名字就是簡單地採用歌手個名。這張《Whitney Houston》是慢熱的——即使《滾石雜誌》把Whitney說成是”one of the most exciting new voices in years”,《The New York Times》又狂讚她。唱片公司用了3張不同風格的單曲去推這張專輯,把Whitney的不同面公開展示。在英國,plug的單曲是《Someone for Me》,Dance-funk作品,反應麻麻(你看看現在的英美流行榜吧,會發現兩地樂迷的口味往往是很兩極化的):在歐洲國家,則以本格R&B《All at Once》作先行單曲,OK受歡迎;而在美國本土,谷的是《You Give Good Love》,實行以騷靈風先搶佔黑人市場,結果策略成功,最高位置一度攀上Billboard第三位。

然後,殺著來了。《Saving All My Love for You》這首Jazz的小曲推出,在美國爆紅外,更成功贏埋英國市場,成為兩地流行榜的No.1,Whitney Houston的時代來臨了。但這還未夠。下一波的單曲《How Will I Know》,讓Whitney得以在很白人口味主導的MTV台也紅起來;最後一首加推的單曲《Greatest Love of All》,Whitney的翻唱版本,讓這首1977年的歌成為那快樂年代,一場最偉大的生命頌讚,更幾乎主導了Whitney日後的歌唱風格——但老闆Clive Davis原先不願讓Whitney翻唱這首歌,寫這首歌的Linda Creed,其實是把自己面對乳癌的生命態度寫下。《Whitney Houston》在推出後一年,終於成為大碟榜No.1;單單一張專輯,便包含了三張NO.1單曲。《Whitney Houston》至今依然是Whitney最暢銷的專輯,全球銷量高達2,500萬張。

1989年,遇上命中注定的Bobby Brown。

那一年,Whitney遇上R&B歌手Bobby Brown,初則戀上,繼而在3年後的7月18日結埋婚。新婚夫婦更恩愛合唱了一曲《Something In Common》,收錄在Bobby Brown的同年專輯《Bobby》內。結婚後一年,Whitney連隨為Bobby誕下囡囡Bobbi Kristina Houston Brown。這頭婚事在當年是極度轟動的。外界總認為Whitney其實可有更好的老公人選(但先旨聲明,Bobby Brown也是個受歡迎的R&B歌手),原因,可能來自二人的成長背景。Whitney生於一個中產家庭,自小有良好教養;老公呢,出身貧窮,在青春期的反叛歲月,終日無所事事,聯群結黨在街頭搞事,直到目睹一個朋友被監生打死後才生性,並被R&B拯救了……不是外界的八公八婆特別挑通眼眉,但偏偏事實證明,Whitney和Bobby這段一早就不被睇好的婚姻,真的好快變了質。當然,不能夠話Whitney因為同Bobby結了婚先會走去吸毒,但不愉快的婚姻和傳聞中的家暴,應該令近乎沒有經歷過大風浪的Whitney的心,被侵蝕。

1992年全球熱唱I Will Always Love Youuuuuuu!

在餘下的八十年代,Whitney分別出了《Whitney》和《I’m Your Baby Tonight》,前者被評只管延續首張專輯路線,太穩陣,但一樣大賣;後者銳意改變,而Whitney本人當時已坐擁權力,有權去揀歌和揀監製,讓專輯呈現了一種更黑人音樂的感覺,不像上兩張專輯般想去討好所有膚色的人種。《I’m Your Baby Tonight》日後也被公認為她風格最完整統一的作品。在美國,歌星就是歌星,影星就是影星,當然也不乏突然跨界走去拍電影的歌星,像Madonna,但通常難逃慘劇收場。但Whitney實在太紅了,自然吸引到片商,於是不少絕佳的offer和劇本送到Whitney面前,合作的不是大導演就是一線影星,但她統統推掉,認為未是適當時機。真正的適當時機要等到九十年代初。Whitney卒之等到一個最啱自己去做的角色。1992年的《護花傾情》,Whitney做番自己,超級紅歌星,卻慘被狂迷纏身,男主角是堪稱九十年代荷李活代言人的奇雲高士拿(Kevin Costner),飾演一名有型保鑣。朝夕相對後,身份懸殊的二人愛上對方……荷李活片商大膽讓白人男子跟黑人女子發生感情線。影評明顯不buy這種感情配,更指Whitney的演出渣兼冇特別(因為她不過是做番自己而已),而該年的金草莓獎最差女主角,Whitney更成功入了圍。

不過,《護花傾情》票房依然超掂。電影收得,很大程度要多謝電影soundtrack。為了這張soundtrack,Whitney獻上親自監修的6首金曲,當中更包括書寫了那個九十年代的超級無敵永恆愛情主打——《I Will Always Love You》。嗱,如果你沒有經歷過1992年,又或當時年紀仲細,你不會知道這首《I Will Always Love You》的強勁滲透力。那一年沒有YouTube沒有討論區,但身邊總有人是會識得哼一兩句出來的,因為唔知點解,我們每一日總能經由各大媒體而聽到這首愛情金曲一或兩甚或三至四次!

或許實在聽得太多,而我又不是Whitney的粉絲吧,曾經有一段長時間,我不能聽到《I Will Always Love You》這首歌及”I Will Always Love You”這句話,一聽就發癲……事隔多年直至要寫這一篇文,才聽番,讓自己recall番那個全城都在高歌always love you的1992年。)

1994年,為曼德拉而唱。
在八十年代,Whitney已經是曼德拉(Nelson Mandela)支持者。1994年10月,白宮設宴款待剛在4月獲選為南非總統的曼德拉,Whitney除了是座上客,也為這位南非反種族隔離運動的領袖即席獻唱。同年,Whitney到南非開了3場個唱,門券收益則用作捐助南非慈善團體。

千禧,精選專輯之後..

九十年代後半,Whitney不是不紅,只是已經再達不到她在八十年代和九十年代初所能達至的高度。2000年,一個新時代的開始,Whitney推出了精選專輯《Whitney: The Greatest Hits》,讓大家回味她的最光輝時刻。

只是同一年,Whitney和老公在夏威夷機場斷正,被發現行李內藏有大麻。乖乖女形象一直具認受性Whitney,形象開始崩潰。除了吸毒傳聞,專業的她也接二連三失場,最離譜的一次是老闆Clive Davis躋身“Rock & Roll Hall of Fame”,Whitney本來被安排同場獻唱,向這位當年提攜自己的老闆致敬,但no show,原因不明。之後,Whitney本來有份為奧斯卡擔任表演嘉賓,這次不是no show,而是被多年好友暨大會音樂總監Burt Bacharach炒魷。多年後Burt Bacharach在自己的書裡回憶往事,說棄用Whitney是因為發現她的歌聲「不穩定」、「緊張不安」,而且明明要她唱《Over the Rainbow》,卻唱錯歌。後來,Whitney也承認了自己當日是被炒,而不是因為甚麼健康問題請辭。還有,跟Whitney打拚多年的知己Robyn Crawford,也退出了Whitney的公司。

2001年,跟唱片公司重訂合約,酬金是天價1億美金,推出6張專輯。

2006年,跟老公分居,翌年正式離婚。

2009年,Whitney應邀上名嘴Oprah Winfrey節目,剖白自己過去那段毒后歲月。一切開始於1992年拍《護花傾情》的時候(那一年她跟Bobby結婚),之後愈踩愈深不能自拔,最荒唐時甚至試過跟老公宅在家裡足足一個禮拜,整個星期就是邊睇電視邊在隊(混了可卡因的)草……而這段婚姻也充滿了傷痛,因為經常都要忍受火爆老公的拳打腳踢。

將自己瘡疤向電視機前觀眾挖晒出來的同年,新專輯《I Look to You》登上Billboard No.1位置。對上一張登上此位置的,已是1992年的《護花傾情》soundtrack。樂迷沒有忘記她,但Whitney之後的巡迴tour,卻是劣評連連。

2011年,整整15年沒有拍戲的Whitney,宣布參與1976年電影《Sparkle》的重拍計劃,演出之餘還監製。六十年代,有關三姊妹的勵志故事,說她們怎樣由教會合唱團唱到入樂壇打拚…… 或許,最需要鼓勵的正正是Whitney本人。


1989年格林美音樂頒獎禮上,Whitney憑Saving All My Love For You初奪Best Pop Female Vocal Performance獎,而負責頒獎的正是其表姐Dionne Warrwick

Whitney在1988年的格林美音樂頒獎禮中獻唱了One Moment In Time,這首作品是歌頌當年一班參加漢城奧運的運動員。這次登峰造極的演出更被譽為是流行曲史上最完美的現場演繹之一

92年首次登上大銀幕拍攝電影Body Guard,主題曲I Will Always Love You曾高据Billboard Hot100榜首達14星期。而電影原聲大碟更成為史上最暢銷Original Sound Track,銷量達1600萬張

I Look To You,是Whitney於2009年推出的專輯之點題歌,由R. Kelly作曲

*註:剛收到消息,在明晚香港時間舉行的格林美音樂頒獎禮,將會有向Whitney Houston致敬的環節

13 comments:

Anonymous said...

OH FXXK :(

SKII said...

RIP.
Thanks for writing soooo comprehensive!!

八十年代是一次集體性發癲的快樂時代。還是個盛產流行音樂巨星的重要年代。可一不可再。 X2 can't agree more!! 只是真的可一不可再了!

SKII said...

還有忘了說,我最愛最愛的是

Where do broker hearts go?

Wordy said...

謝謝貼文

昨天才聊到她好像生活潦倒,今早就見她去世的消息

I Will Always Love You 外,五年後爆紅的 My Heart Will Go On 一樣聽到耳痛

小臭 said...

1992年日播夜播的英文歌還有everything i do, i do it for you.......

Anonymous said...

Fun, are you watching Grammy now?

black lab said...

Hi Fun, 想把這篇文 link 到我的 blog,問你借版權。

Fun said...

大丈夫desu ^^

Anonymous said...

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Anonymous said...

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el-Bahri has also yielded a large number of private coffins of the 21st Dynasty (1069 945 BC).

In just about every objective way that nations can be judged the US is losing the present.
Easter Island's 'why' question hasn't been satisfactorily answered yet IMHO.


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